രഹസ്യദൗത്യവുമായി എക്‌സ് 37 ബി ബഹിരാകാവാഹനം ശൂന്യാകാശത്തേക്ക്: നിഗൂഢതകള്‍ ബാക്കി

0

വാഷിംങ്ടണ്‍: നാസയുടെ സഹായത്തോടെ യുഎസ് വ്യോമസേന രഹസ്യദൗത്യവുമായി തങ്ങളുടെ അറ്റ്‌ലസ് വി റോക്കറ്റ് വിജയകരമായി വിക്ഷേപിച്ചു. കോവിഡിനെ തുടര്‍ന്ന് ചൈനയുടെ രഹസ്യങ്ങളെ നിരീക്ഷിക്കുകയാണ് ഇതിന്റെ ഉദ്ദേശമെന്നു പ്രാഥമിക സൂചനകളുണ്ട്. എന്നാല്‍, ഈ പദ്ധതിയെപ്പറ്റിയുള്ള എല്ലാ കാര്യങ്ങളും അമേരിക്ക രഹസ്യമാക്കി വച്ചിരിക്കുകയാണ്. കോവിഡ് 19-നെ ത്തുടര്‍ന്ന് അമേരിക്കയില്‍ മരണം ഒരു ലക്ഷത്തോട് അടുക്കുമ്പോഴാണ് ഈ രഹസ്യവാഹനം വിക്ഷേപിച്ചിരിക്കുന്നത് എന്നത് വലിയ നിഗൂഢത ഉയര്‍ത്തുന്നു.

ഫെഡറല്‍ സര്‍ക്കാര്‍ നാസയ്ക്കുള്ള പണം പോലും വെട്ടിക്കുറച്ചേക്കുമെന്ന അഭ്യൂഹത്തിനിടയിലാണ് ഈ തിടുക്കപ്പെട്ട വിക്ഷേപണം. രഹസ്യ ദൗത്യത്തിനായി എക്‌സ് 37 ബി ബഹിരാകാശ വിമാനം വിക്ഷേപിക്കുന്നതിന്റെ ചിത്രം വാര്‍ത്താ ഏജന്‍സികളാണ് പുറത്തു വിട്ടിരിക്കുന്നത്. മോശം കാലാവസ്ഥ ശനിയാഴ്ച വിക്ഷേപിക്കാനുള്ള പദ്ധതികള്‍ നിര്‍ത്തിവച്ചതിന് തൊട്ടുപിന്നാലെ കേപ് കനാവറലില്‍ നിന്ന് ഇക്കഴിഞ്ഞ ഞായറാഴ്ചയാണ് റോക്കറ്റ് വിക്ഷേപിച്ചത്.

ഓര്‍ബിറ്റല്‍ ടെസ്റ്റ് വെഹിക്കിള്‍ (ഒടിവി) എന്നറിയപ്പെടുന്ന ഈ വിമാനം ഒരു ഉപഗ്രഹത്തെ ഭ്രമണപഥത്തിലേക്ക് വിന്യസിക്കുകയും പവര്‍ബീമിംഗ് സാങ്കേതികവിദ്യ പരീക്ഷിക്കുകയും ചെയ്യും.ബഹിരാകാശ വിമാനത്തിന്റെ ആറാമത്തെ ദൗത്യമാണിത്. കോവിഡുമായി പോരാട്ടത്തിലേര്‍പ്പെട്ടിരിക്കുന്ന മുന്‍നിര ജീവനക്കാര്‍ക്കും പകര്‍ച്ചവ്യാധി ബാധിച്ചവര്‍ക്കുമായി ഈ വിക്ഷേപണം സമര്‍പ്പിക്കുന്നതായി അറിയിച്ചിട്ടുണ്ടെങ്കിലും ഇതിന്റെ ദൗത്യക്കുറിച്ച് കൂടുതല്‍ വെളിപ്പെടുത്തിയിട്ടില്ല. റോക്കറ്റിന്റെ പേലോഡ് ഫെയറിംഗില്‍ ‘അമേരിക്ക സ്‌ട്രോംഗ്’ എന്ന ഒരു സന്ദേശം എഴുതിയിട്ടുണ്ട്.

എക്‌സ് 37 ബി പ്രോഗ്രാം വിവിധ കാര്യങ്ങള്‍ക്കു വേണ്ടി തരംതിരിച്ചിട്ടുണ്ട്. എങ്കിലും മുമ്പത്തെ ദൗത്യങ്ങളെക്കുറിച്ചു പോലും വളരെക്കുറച്ചേ പുറം ലോകത്തിന് അറിയൂ. എക്‌സ് 37 ബി പ്രോഗ്രാം 1999 ലാണ് ആരംഭിച്ചത്. യുഎസ് ബഹിരാകാശ പദ്ധതി 2011 ല്‍ വിരമിച്ച ക്രൂയിഡ് സ്‌പേസ് ഷട്ടിലുകളുടെ ഒരു ചെറിയ പതിപ്പിനോട് സാമ്യമുള്ളതാണ് ഈ വാഹനം. അന്തരീക്ഷത്തിലൂടെ പിന്നോട്ട് നീങ്ങി റണ്‍വേയില്‍ ഇറങ്ങാന്‍ ഇതിന് കഴിയും.

ബോയിംഗ് നിര്‍മ്മിച്ച ഈ വിമാനം ഭ്രമണപഥത്തിലെ ഊര്‍ജ്ജത്തിനായി സോളാര്‍ പാനലുകള്‍ ഉപയോഗിക്കുന്നു, 29 അടി (9 മീറ്റര്‍) നീളമുണ്ട്, ഏകദേശം 15 അടി നീളവും 11,000 പൗണ്ട് (5,000 കിലോഗ്രാം) ഭാരവുമുണ്ട്. ആദ്യത്തെ വിമാനം 2010 ഏപ്രിലില്‍ പറന്ന് എട്ട് മാസത്തെ ദൗത്യത്തിന് ശേഷം മടങ്ങി. 780 ദിവസത്തെ ഭ്രമണപഥത്തിന് ശേഷം 2019 ഒക്ടോബറില്‍ ഏറ്റവും പുതിയ ദൗത്യം അവസാനിച്ചു. എക്‌സ് 37 ബി പ്രോഗ്രാമിന്റെ ബഹിരാകാശത്തെ സമയം ഏഴ് വര്‍ഷത്തിലേറെയാണെങ്കിലും ഈ ഏറ്റവും പുതിയ ദൗത്യത്തിന്റെ ദൈര്‍ഘ്യം നിലവില്‍ വ്യക്തമല്ല.

മുന്‍കാലങ്ങളില്‍ പോലും വീണ്ടും ഉപയോഗിക്കാന്‍ കഴിയുന്ന ഈ വാഹനത്തെക്കുറിച്ചു പോലും അതിന്റെ കഴിവുകളെക്കുറിച്ചും പെന്റഗണ്‍ വളരെ കുറച്ച് വിശദാംശങ്ങള്‍ മാത്രമേ വെളിപ്പെടുത്തിയിട്ടുള്ളൂ. വ്യോമസേന സെക്രട്ടറി ബാര്‍ബറ ബാരറ്റ് ഈ മാസം ആദ്യം പറഞ്ഞു: ‘ഈ എക്‌സ് 37 ബി ദൗത്യം മറ്റേതൊരു മുന്‍ ദൗത്യത്തേക്കാളും കൂടുതല്‍ പരീക്ഷണങ്ങള്‍ നടത്തും. എന്നാല്‍ അക്കാര്യത്തെക്കുറിച്ച് വെളിപ്പെടുത്താന്‍ കഴിയില്ല.’

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here